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追寻包装功能及形态的演变足迹3

2021年08月18日 宣威市机械设备网

追寻包装功能及形态的演变足迹(3)

4.造纸、印刷技术的发明—包装技术、材料的进步

造纸术是我国古代四大发明之一,据《后汉书·蔡伦传》记载,纸的发明者是宦官蔡伦。其实这是一个误记,早在蔡伦生活时代的前一个世纪纸就被发明出来了,这一点虽没有文字记载,但从考古发现中已得到证实。1933年,在新疆罗布淖尔汉发现了公元前2世纪的麻纸,1957年在西安东郊灞桥再次出土了同样的麻纸。蔡伦在造纸术上的贡献主要是采用了破布、旧鱼网等一些低廉成本的原材料,并改进了一些造纸方法,所以说蔡伦是一位造纸工艺和原料的改良者,而不是发明者。

此外,在中国古代四大发明中,造纸术的发明问题在国际学术界争议很大,因为在古埃及的出土文物中,就有公元前13、14世纪时用的一种叫“纸莎草纸”的纸书写的文书,它比蔡伦发明纸的时间要早近1500年。不过我认为,蔡伦造的纸不论是在工艺,上还是在材料上都更加接近现代的造纸技术。所以在这个意义上把蔡伦发明的造纸术作为中国古代主要发明成就之一也是合情合理的。

纸的出现,逐渐替代了以往成本昂贵的绢、锦等包装材料。《汉书·赵皇后传》中就有用纸包装中药的记载。从此,在商业活动中,纸被运用到食品、药品、纺织品、化妆品、染料、火药、盐等物品的包装中。另外,人们在造纸时不断改进,比如加上染料,制成象征吉祥喜庆的红色包装纸;加上蜡制成有防油、防潮功能的包装纸等。

到了19世纪,制纸技术得到了很大进步,使短时间内大量印刷复制成为可能。最早的制纸机是1803年英国伦敦的制纸业者富德林那兄弟(Henryand sealyFourdriner)从法国人手中买到了专利,并请专家技术人员经过苦心研究和花费了大量金钱才得以制造成功。从1806年的报告看,当时的制纸设备仅添加原料就需要7个人手工操作原料桶,机械重达264磅。到了1837年,由41人操作一台机器减为9人。到1860年,年产纸张已达1000吨/台高速机。现代使用的碎木纸浆原料制纸是从19世纪中叶才开始的,在这之前的原材料是用亚麻、木棉等,通过煮、碎、造浆等步骤完成的,纸质粗糙,因而不适宜彩色印刷。

印刷术最早也是由中国发明的,随着造纸术的发明,早在东汉时期就出现了印刷的早期形式——拓印。现在留存下来不少单张的石刻拓印,应被看成是早期的印刷晶。印刷术的发展是由雕版印刷的发明开始的。隋唐时期,雕版印刷技术已经相当高超,比如现存最早的雕版印刷品之一,敦煌发现的公元868年刻印的《金刚经》,版面工整,图文并茂,印制精美,体现厂印刷技术与版面设计的结合。

到了宋代,我国雕版印刷达到了高峰,许多地方形成了大规模的刻印中心,这时期出版印刷了大量典籍。由于商业的发展,还出现了木版刻印的世界上最早的纸币——交子。

印刷术自然也被运用到包装设计之中,比如在包装纸—卜印上商号、宣传语和吉祥图案已相当普遍。由于纸质不能长久保存,所以我国现存最早的印刷品包装资料是北宋时期山东济南刘家针铺的包装纸,具四寸见方,铜版印刷,中间是一个兔子的图形标记,上方横写着“认门前白兔为记”,下半部有广告语“收买上等钢条,造功夫细针,不误宅院使用,客转为贩,别有加”等字样。图形鲜明,文字简洁易记,已经具备了现代包装的基本功能,尤其是体现出了明确的促销功能。

由于贸易和战争,尤其是十字军的东征使中国的印刷技术传到了欧洲。公元1243年,欧洲出现了雕版印刷,即德国的“圣克利斯托 尔非”画像,这比我国雕版印刷晚丁约600年。1450年前后,德国人谷腾堡开始使用铅活字印刷,这比我国毕升发明的泥活字印刷也晚’了400多年。欧洲文字由于字母数量不多的特点,印刷改革也就容易得多。活字印刷术一经出现,很快便在欧洲各个国家传播开来并得到广泛应用,对欧洲资本主义经济发展起到了非常重要的促进作用。

19世纪初期,包装技术迅速结合了进入全盛时期的印刷技术,包装发展的多样化需求及与材料的关系估且不提,包装上品牌宣传印刷的要求被摆在眼前,玻璃瓶、陶瓷罐、金属容器、纸板盒、包装纸等都需要在外部表示出品牌形象,以起到引人注意、传达商业意图、提高产品附加值的作用。许多现象谁也没有预想到,比如,如精美的彩色印刷刚开始应用于纸盒包装时,在美国,某洗涤剂厂在其产品上使用了精美的彩色插图。有的人收集了这样的包装,对其关心的程度超过了对商品本身的关顾。由于印刷提供了表达的丰富性,商品的情报和信息传达变得更加自由、直接。包装上的信息传达功能取代了以前必须掌握商品知识的推销人员,也使零售业的普及成为可能。的确,在现代,地方土特产商品与超级市场里的商品相比,商品的流通性方面就欠缺了许多。

(待续)

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